Wie funktioniert ein Druckserver?

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Wenn wir mehrere PCs an einen Drucker anschließen oder einen Drucker in einem Netzwerk gemeinsam nutzen möchten, benötigen wir normalerweise ein Gerät, das als Druckserver bezeichnet wird. Häufig ist ein Druckserver nur ein Computer mit einer Reihe von Computern, die im Netzwerk gemeinsam genutzt werden, aber häufiger handelt es sich um ein dediziertes Gerät, das selbst ein Netzwerkgerät ist, aber auch eine Verbindung zu einer Reihe von Druckern herstellt. Der Server fungiert als Schnittstelle zwischen Computerbenutzern, die einen Druckdienst benötigen, und den Druckern selbst.

Manchmal ist der Druckserver eine Funktion oder ein Dienst auf einem anderen Gerät, z. B. einem Router oder drahtlosen Zugriffspunkt. Dies ist eine gute Idee, hat aber eine Reihe von Nachteilen, am wenigsten die Tatsache, dass die Druckfunktion nur eine weitere Funktion auf dem Router ist und möglicherweise nicht das gleiche Serviceniveau bietet wie dedizierte Druckserver.

Druckserver verfügen normalerweise über eine Verwaltungsschnittstelle, auf die normalerweise über das Netzwerk selbst zugegriffen werden kann. Diese Schnittstelle ermöglicht es dem Administrator des Servers manchmal, Benutzerberechtigungen einzurichten und einen bestimmten Betrieb des Geräts einzurichten. Ein Benutzer kann nur dann auf einen bestimmten Drucker zugreifen, wenn er durch ein Authentifizierungsverfahren autorisiert wurde. Wenn mehrere Drucker verwendet werden, kann der Server so programmiert werden, dass einige Benutzer nur auf bestimmte Drucker zugreifen können, während andere die Berechtigung haben, auf alle Drucker zuzugreifen. Wenn mehrere Drucker an den Druckserver angeschlossen sind, kann dies auch für Ausfallsicherheit im Falle einer Fehlfunktion eines Druckers sorgen. Die Benutzer können entweder angewiesen werden, einen anderen Drucker zu verwenden, oder sie können manuell ein anderes Druckgerät auswählen.

Da Mobilität heutzutage ein großer Teil von Netzwerken ist und drahtlose Netzwerke ziemlich alltäglich sind, ist es sinnvoll, einen drahtlosen Druckserver zu haben. Benutzer können direkt über das drahtlose Netzwerk auf den Server zugreifen, vorbehaltlich der gleichen Autorisierung und Authentifizierung wie für ein kabelgebundenes Gerät erforderlich. Das bedeutet auch, dass der Wireless-Druckserver fast überall aufgestellt werden kann, vorausgesetzt, er befindet sich in Reichweite des Wireless Access Points oder Wireless-Routers des Netzwerks, der der Hub des Netzwerks ist. Die Drucker selbst werden normalerweise über ein USB-Kabel mit drahtlosen Druckservern verbunden, das nicht nur die Konnektivität bereitstellt, sondern in einigen Fällen auch zur Stromversorgung des Druckers verwendet werden kann. Der Server könnte sich drahtlos mit dem Zugangspunkt oder Router verbinden oder über ein Ethernet-Kabel verbunden sein.

Ein Wireless-fähiger Server, der die Druckerfreigabe bereitstellt, muss wie jedes andere Gerät in einem Wireless-Netzwerk über Netzwerkanmeldeinformationen verfügen, mit anderen Worten, eine SSID sowie alle Authentifizierungs- und Verschlüsselungseinstellungen sind erforderlich. Auf allen Client-PCs muss die Druckersoftware installiert sein, damit alle Druckfunktionen verfügbar sind.

Ein guter Wireless-Druckserver ist der D-LINK DPR-1040/B, der über eine High-Speed-USB-Verbindung sowie eine RJ-45-Fast-Ethernet-Verbindung verfügt und drahtlos ist und die Standards IEEE802.11b und IEEE802.11g unterstützt. Es unterstützt Scan-, Fax- und Druckfunktionen, wodurch es in jeder Hinsicht vielseitig einsetzbar ist, und bietet mit weit unter 70 Euro ein sehr gutes Preis-Leistungs-Verhältnis.

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